18.05.2016 – “Call for Support” auf der Nitrate Picture Show

Nitrate Picture Show 2016

Vom 29. April bis 1. Mai fand im Dryden Theatre in Rochester im US-Bundesstaat New York die zweite Nitrate Picture Show statt, bei der – in Deutschland undenkbar – Nitrofilmkopien gezeigt und damit für die interessierte Öffentlichkeit erlebbar gemacht wurden, u.a. David Leans Blithe Spirit (UK 1945) und Vittorio De Sicas Ladri di Biciclette (IT 1948). Im Rahmen der Veranstaltung hielt Wolfgang Klaue, langjähriger Leiter des Staatlichen Filmarchivs der DDR (SFA) und ehemals Präsident des internationalen Filmarchiv-Zusammenschlusses FIAF, einen Vortrag über den Umgang mit Nitrofilmen im SFA. Klaue verlas bei dieser Gelegenheit außerdem den untenstehenden „Call for Support“ meiner Initiative und bezog gegen die Nitrofilmvernichtung durch das Bundesarchiv Stellung. Über die Reaktionen berichtete Klaue: „Daß sich zersetztender Nitrofilm in Deutschland bei +6° C selbst entzünden kann, hat nur ungläubiges Kopfschütteln ausgelöst.
Der „Call for Support“ wurde anlässlich der Bekanntmachung der englischsprachigen Schwesterseite von Filmdokumente-retten, Save-German-Film-Documents.org, an Vertreter der internationalen Fachöffentlichkeit und internationale Institutionen verschickt, so an die Fédération Internationale des Archives du Film (FIAF), die Association des Cinémathèques Européennes (ACE), die Association of Moving Image Archivists (AMIA) und das Visual Center von Yad Vashem.

Dieser Aufruf hatte den folgenden Wortlaut:

Please help to stop the German Federal Archives from destroying their nitrate film holdings.

To whom it may concern

Saving the original film artifact is and should always be a primary objective of film preservation – a principle that is nowadays also applied to nitrate film. Most film archives have long since abandoned the previously wide-spread copy-and-destroy-practice (“nitrate won’t wait”), and an international consensus has emerged to preserve nitrocellulose holdings for the long term.

Unfortunately, this reversal in archival practice has not been implemented in Germany. The German Bundesarchiv (Federal Archives) which holds by far the biggest and most important part of German film heritage, conducts a rigid destruction policy, systematically discarding original film artifacts after (selective) copying. Since the German Reunification and the merging of both German state film archives in 1990, more than half of the nitrate holdings have been destroyed. Out of 140.000 reels, less than 70.000 still remain.

Beginning in 2016, instead of preserving film as physical film copies, the Bundesarchiv will only digitize nitrate film artifacts before disposing them. With the authentic film elements gone, this exclusively digital archival strategy poses a new, and as yet incalculable risk for passing the cinematographic heritage on to future generations.

In light of this dire situation, this message is a call for your support. Please help to spread the word as widely as possible and use your influence in order to stop the Bundesarchiv’s film destruction policy before the remaining artifacts are gone as well.

For further information, visit my website Save-German-Film-Documents.org.

Kind regards,
Dirk Alt